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朱元璋崇佛教背后的真正目的是什么?

时间:2019-03-14 16:10:36        来源:

 

摘要:建立明朝后,朱元璋曾下大气力推广、尊崇佛教,为佛教在明清两代的大发展打下了基础,但是,朱元璋真的是一个虔诚的佛教徒吗?他推崇佛教的背后深层动机到底是什么呢?

正文

朱元璋像

明太祖洪武十五年,朱元璋杀了一个大臣

您可能觉得奇怪:朱元璋杀起大臣来,比打嗝还平常,这还值得一提?

但这个大臣的死法不一般——他是被侍卫当庭摔死的。

死法如此奇特的这位大臣名叫李仕鲁,时任大理寺卿,正五品。

——插播一条冷知识,洪武十四年设大理寺,那时大理寺卿还是正五品的官员,洪武二十二年才提升到正三品,高级官僚之一。

大理寺相当于如今的最高人民法院

大理寺掌管刑狱复审,关乎刑律公平与否,所以李仕鲁虽然品级不高,地位却相当重要

那么,这位官员究竟是为何触怒了朱元璋呢?

按照《明史.李仕鲁传》记载,李仕鲁儒士出身,平时对朱元璋崇佛的行为就颇有微词,曾经多次上书规劝朱元璋:古往今来,没听说过皇帝靠宗教治国的,您还是收敛点吧!

朱元璋看到他的奏折,心里窝火:你一个大理寺卿,管好刑狱就得了,宗教问题轮得到你插嘴吗?

恼火归恼火,朱元璋倒也没想真的惩罚他,只是把他的奏折扔到一边,不理不睬罢了。

但李仕鲁在这件事上充分发挥了“一根筋”精神:你想就这么糊弄过去,门都没有!

在二十多次上书劝阻无效后,李仕鲁竟然在朝堂上来了这么一手——他对朱元璋说:“您沉迷佛教,臣子的规劝您听不进去,那我不干了,您让我回老家得了!”

当场撂挑子之后,李仕鲁还把手中的朝笏往地上一掷,摆出一副“您看着办”的表情。

传统的“禄神”画像 手里拿着的就是

朱元璋气坏了,吩咐侍卫:“捽出去!”

两旁如狼似虎的锦衣卫架住李仕鲁,一把将他从石阶上扔了下去,摔了个倒栽,这位大理寺卿就这样惨死在了朝堂之下。

皇帝信仰宗教,历朝历代都有,为什么李仕鲁会对朱元璋尊崇佛教抱有如此大的意见呢?

原因在于,朱元璋推崇佛教的力度着实有些太大了。

自从朱元璋登基称帝之后,就开始大力的推广佛教,不仅举办法会,刊刻佛经,甚至选拔有能力的僧人还俗为官,为自己的儿子们安排所谓的高僧大德随侍祈福,永乐一朝著名的“黑衣宰相”姚广孝就是在此时来到朱棣身边的。

黑衣宰相姚广孝

根据《明实录》等史料的记载,洪武十四年,明朝全国人口接近六千万,而各类僧人的数量就有几十万人之多,比例之高,在历史上都是罕见的。

有人可能要说,朱元璋年轻时就在皇觉寺出家当过和尚,如今成了皇帝,大力提倡佛教也说得过去,有什么好大惊小怪的呢?

诚然,朱元璋青年时的和尚生涯是他信仰佛教的一个原因,但他如此大张旗鼓的尊崇佛教,背后的真正原因并不在此,而是有着更加深层的原因。

元至正十二年(1352年),在皇觉寺愈发混不下去的朱和尚投奔了郭子兴,成为了他手下的一名九夫长。在此时,他遇到了一种之前未曾了解过的宗教——白莲教。

白莲教起源于南宋,原本是从佛教净土宗的教义中演化出来的一种中国本土宗教。由于白莲教教义简单易懂,又不强制出家,在中下层人民中拥有庞大的信徒人群。到了元末,刘福通等人以白莲教义鼓动人民,掀起了浩浩荡荡的红巾军起义

红巾军起义是元朝灭亡的直接推手

郭子兴的部队作为红巾军的一个分支,军中自然有大批的白莲教徒。在东征西讨的戎马生涯中,朱元璋一边利用白莲教扩充自己的势力一面切身的体会到了白莲教的传播之快、煽动性之强,这让志在天下的朱元璋隐隐感到了一丝危险。

从至正二十四年开始,消灭了陈友谅这个心腹大患后,朱元璋越来越觉得盘踞在自己东边的张士诚不顺眼,打算出兵灭掉他。

张士诚雕像

然而,与已经称帝的陈友谅不同,张士诚虽然自称吴王,但名义上还是红巾军的属下,和朱元璋算是同一条战壕里的战友

朱元璋思来想去,一咬牙一跺脚:彻底与白莲教决裂!

至正二十六年五月,朱元璋发布了声讨张士诚的檄文,其中针对白莲教,朱元璋做出了及其严厉的表态:“(白莲教)妖言既行,凶谋遂逞,焚荡城郭,杀戮士夫,荼毒生灵,千端万状。”

朱元璋的这一行为,大有过河拆桥、卸磨杀驴的嫌疑,然而,作为一个封建皇朝的君主,类似白莲教这种的不安定因素,又是他必须所要铲除的。

到了洪武元年,朱元璋立即下诏,禁止一切白莲教活动。而当《大明律》成型时,更是做出了明确规定:“妄称弥勒佛、白莲社、明尊教、白云宗等会......为首者绞,为从者各杖一百,流三千里。”

《大明律》是古代法律的一个典范

朱元璋非常明白,禁止白莲教只不过是一方面,而最当务之急的是把底层百姓聚拢在一个更安全、更稳定、等听话的宗教之下,江山社稷才能长治久安。

作为一个前任和尚,朱元璋顺理成章地选中了佛教来担任这一任务

随着朱元璋的大力推动,一时间,中华大地处处香烟缭绕、梵音回荡,佛教取得了极大的发展空间。朱元璋之后,明朝历代皇帝,除了嘉靖皇帝虔信道教外,其余皇帝无一例外的尊崇佛教。而到了清代,更是有过之而无不及。

明代皇帝中,不按套路出牌的唯有嘉靖皇

然而,让朱元璋始料未及的是,虽然他大力禁绝白莲教等教派,但转入地下的这些宗教并没有消亡,反而不断发展起来,甚至有许多佛教寺庙,白天高唱“阿弥陀佛”,晚上就摇身一变,成为了白莲教秘密结社的地点

而当封建王朝施政不得民心时,白莲教等秘密教派又再次浮出水面:从永乐十八年爆发的唐赛儿起义开始,明清两代打着白莲教旗号反对封建暴政的起义一波连着一波,经久不绝。

白莲教起义

由此可见,只有人民安居乐业,才是使国家安定的最好良方。朱元璋“以佛抑教”的理论,说到底不过是他的一厢情愿罢了。

参考文献:

《明实录.太祖实录》

《明史.李仕鲁传》

《记录汇编.卷二十》

《大明律.礼律》